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Buena salud sudcalifornia: Stevia: qué es y cuáles son sus beneficios

Escrito por Doña Salud en Lunes, 29 Junio 2020. Publicado en Doña Salud, Productos naturales para la salud en BCS, Recomendaciones, Salud, Salud natural en BCS, Sociedad

Alerta en diabetes: 6 marcas de stevia contienen azúcar

En esta ocasión quiero hablarles de una planta maravillosa que, además de dulce, aporta muchos beneficios para nuestra salud. Sí, me refiero a la stevia.

Pero, ¿qué es la stevia?

Se trata de una planta de la especie Stevia rebaudiana de la cual se obtienen varios beneficios como edulcorante. En el pueblo Guaraní (Paraguay) se lo conoce desde hace siglos como Ka`a he`e ("hierba dulce"). Se puede emplear la estevia en extractos crudos (hoja de plantas criollas), así como en presentación líquida o sólida de color oscuro, ya que al ser procesados los extractos en laboratorio podemos obtener un poderoso edulcorante y sustituto del azúcar. El nombre fue dado por Moisés Santiago Bertoni, en honor al botánico, médico y humanista español Pedro Jaime Esteve.

El cultivo de esta planta requiere muy poca cantidad de tierra para ser cultivada, permitiendo a los agricultores diversificar sus cultivos.

Y sí, aunque algunos pueblos indígenas de Paraguay la utilizan desde hace tiempo, no fue sino hasta el siglo XIX cuando los científicos comenzaron a investigarla más detalladamente. Actualmente se cultiva en Brasil, Paraguay y China, este último es el principal exportador de productos de stevia.

¿Cuáles son sus beneficios?

La stevia es completa en su extensa lista de beneficios para la salud derivados de sus cualidades; muestra una acción bactericida, antioxidante, hipotensora, laxante, antiinflamatoria, antialérgica, hipolipemiante e hipoglucemiante. Además, como edulcorante natural, será ideal para añadir a tus infusiones, zumos, batidos, pasteles, etcétera.

Aquí algunas de sus principales virtudes:

Es uno de los mejores recursos de herbolario para ayudar a los diabéticos. Presenta un efecto hipoglucemiante leve pero efectivo. Se puede integrar en la dieta de una persona con diabetes tipo II como alternativa al azúcar, pues eleva la tolerancia a la glucosa y no aumenta los niveles en sangre. 

Tiene un poder antioxidante comparable a los polifenoles que contienen el té verde. Ayuda a fortalecer el sistema inmunitario y a protegernos de las infecciones.

Actúa como un diurético suave, que favorece la depuración natural por la orina, combate la retención de líquidos y contribuye a bajar los niveles de ácido úrico.

También favorece el tránsito intestinal, presenta un efecto laxante osmótico y previene el estreñimiento. Alivia los dolores abdominales y la hinchazón. 

 

También contiene minerales, fitonutrientes, vitaminas, oligoelementos y aceites volátiles que proporcionan a esta planta una serie de propiedades nutricionales y medicinales. En 2008, la FDA aprobó los edulcorantes derivados de la hierba Stevia como seguros para su uso en alimentos y bebidas.

A diferencia de otros edulcorantes, la Stevia puede ser utilizada para cocinar sin que sus propiedades se vean afectadas por las temperaturas, ni se degrade su composición.

¿Se puede cultivar en casa?

Sí, y es muy fácil ya que es una planta que requiere pocos cuidados, salvo un clima cálido estable y un riego adecuado a cada estación del año; sus hojas pueden consumirse de manera directa o ser secadas y almacenadas.

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