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Crisol Internacional: “Botsuana, ni tan lejos, ni tan cerca”…

Escrito por Andrea König Fleischer en Miércoles, 23 Julio 2014. Publicado en Cultura, Sociedad

La mayoría de las veces que escuchamos alguna noticia de África la asociamos con hambre, miseria, pobreza, explotación o algún otro drama natural o humano. Sin embargo, África, ubicado a una distancia de aproximadamente 10 mil km de las costas mexicanas, es un continente aún místico en muchos sentidos. Está   actualmente compuesto por 54  naciones y contribuye por ello más que con  tristezas y amarguras, con  su indiscutible riqueza de zonas geográficas diversas, de muy variados climas y características, como por ejemplo sus  extensas sabanas, estepas, bosques tropicales casi impenetrables, extraordinarias cadenas montañosas, desiertos y meandros fluviales y formidables ríos y cascadas.  Siempre es meritorio e interesante  redescubrirlo y maravillarse de su  inigualable belleza natural y multiculturalidad étnica.  Allá existen lugares que, a pesar del paso de los años y todos los adelantos modernos, siguen  intactos,  casi vírgenes, dando la impresión de que el tiempo se detuvo ahí; tal es el caso de un país cuyo nombre invoca lo exótico y también lo original: Botsuana, "el país de los tsuana" o habitantes nativos de la región. Este novel  país que ni siquiera tiene  medio siglo de su independencia de la corona británica está situado al Sur de África y cuenta con una extensión territorial similar a la de Francia.  Curiosamente está ubicado a la misma latitud que Río de Janeiro y a su territorio lo limitan por el   sur Sudáfrica y al sureste  Namibia y por el  noroeste, con Zimbabue y  al noroeste Zambia. Su superficie se extiende sobre terreno relativamente llano plano y el 80% está cubierto por el  inmenso desierto de Kalahari. La economía y  la sociedad, de manera similar  a  otras partes de África se encuentra en un proceso de transformación, tratando de insertarse de forma oportuna a los esquemas globales, creciendo con un alto dinamismo de más de 9% anualmente según las estadísticas del Fondo Monetario Internacional (FMI). Además, Botsuana cuenta con una auténtica ventaja política que distingue su historia moderna, ya que es la única nación africana que no ha registrado ningún golpe de Estado, lo cual indica la  relativa estabilidad que prevalece en ese país que lucha por salir del círculo vicioso de la pobreza, construyendo su futuro sobre minas de diamantes que aportan casi el 50% de los ingresos gubernamentales y como complemento el turismo ecológico  que aporta anualmente 12% al Producto Interno Bruto ( PIB) y tiene además,  una política exterior participativa con  crecientes exportaciones agrícolas como por ejemplo, productos cárnicos, azúcar y aceites vegetales (FAO, 2011). Por cierto la moneda oficial de Botsuana se llama pula (que significa “lluvia”) y que se divide en 100 thebe (o  “gotas”). 

Regresando al encanto de sus paisajes y de la naturaleza,  se dice que en las  vastas zonas desérticas del Kalahari,  con uno de los  paisajes más únicos y milenarios  del mundo, uno puede escuchar  durante las épocas de sequía, en el profundo silencio de ese enorme desierto su propia sangre fluyendo;  mientras que durante el invierno, cuando las lluvias son copiosas, resurge en esa región un jardín del Edén, como el que  los niños recuerdan de la película animada del Rey León y los  adultos de  la ya clásica historia de Tarzán, encontrándose  tanto una exuberante vegetación como una  privilegiada fauna y flora  silvestre bajo el  mismo sol. La felicidad y  la prosperidad que pueden traer las lluvias las valoramos y las reconocemos también en Baja California Sur y aquí como en África deberíamos valorar y apreciar más su potencialidad para el desarrollo  de la vida misma.  Ahora bien, Botsuana es el lugar perfecto para los amantes de los escenarios contrastantes, pues posee según el World Wildlife Fund (WWF) siete eco-regiones como por ejemplo  en el Parque Nacional  Nxai Pan que obtuvo su nombre del  pintor y explorador inglés Thomas Baines, lugar dóndese pueden  contemplar  no solamente la extraordinaria vista sobre el gran Desierto del Kalahari  sino también en las estepas las inusualmente grandes manadas de jirafas, antílopes y  elefantes. En el invierno en esta zona casi  paradisiaca crecen frutas tropicales de muchas variedades, que según los viajeros  tienen un rico sabor  a raspados.  Las  sabanas y praderas albergan una gran diversidad de especies silvestres, y por ello  ya quedaron oficialmente protegidas de la caza comercial a partir del 1 de Enero del 2014; ya que el Gobierno consideró que “la caza comercial no es compatible con las metas de conservación y preservación de la fauna local  a largo plazo y el crecimiento de una industria turística sustentable.”   En Botsuana se pueden emprender todo tipo de safaris ecológicos, encontrándose con una naturaleza pura y sin duda un lugar donde los únicos tumultos serán los que forman las propias manadas de los animales salvajes, como las antílopes, las jirafas y también los elefantes. El viajero puede optar por un paseo en kayak por el delta más grande del mundo, explorando el rio Okavango  y avistando no solamente hipopótamos y cocodrilos, sino también una gran variedad de aves que adornan el paisaje de humedales de extraordinaria belleza. La estrategia del desarrollo turístico de Botsuana se enfoca en la alta calidad y bajo impacto, procurando siempre la protección de los recursos y especies naturales, dando empleo a una gran parte de la población. Asimismo,  el World Wildlife Fund les asiste  a través de programas y proyectos específicos  de conservación de los elefantes y  los rinocerontes  para evitar el tráfico ilegal de marfil, aminorando así  el conflicto entre el hombre y su codicia con la naturaleza y armonizando los intereses que compartimos en muchos rincones del mundo y que ¡vaya! a veces no se encuentran “ni tan lejos, ni tan cerca” de Baja California Sur y que siempre son dignos de ser disfrutados.

 

 P.S.   Interesante aportación para los viajeros y aventureros: www.expertafrica.com y  www.wwf.org   se puedan consultar  artículos sobre un viaje a Botsuana:  Reviews and Tips for Botswana, Botswana’s Green Season vs. Dry Season: When to Go?, Ten Things to Take on Your African Safari, East Africa vs. Southern Africa: How to Choose for your Safari, Ten Interesting Facts about Lions, The “Little Five”, Women in Conservation: Rachel Kramer, NHA Guide Thuto Moutloatse Awarded Best Safari Guide by Outside Magazine, A Thirst for Adventure in Botswana
Slideshow: The Beauty of Botswana’s Green Season

Para los amantes del arte: http://www.bbc.co.uk/arts/yourpaintings/artists/thomas-baines

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