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Crisol Internacional: “El agua del Reino del Cielo, Lesoto”

Escrito por Andrea König Fleischer en Viernes, 06 Abril 2018. Publicado en Crisol Internacional, Cultura, Política, Sociedad

Un día completo SIN AGUA basta para convencernos de la necesidad de cuidar del  vital líquido y una semana SIN AGUA nos motivaría definitivamente para ya no desperdiciarla. Bien se señala en la agenda de las Naciones Unidas sobre este valioso recurso que “el agua está en el epicentro del desarrollo sostenible y es fundamental para el desarrollo socioeconómico, la energía y la producción de alimentos, los ecosistemas saludables y para la supervivencia misma de los seres humanos. El agua también forma parte crucial de la adaptación al cambio climático y es el vínculo crucial entre la sociedad y el medioambiente.” Por lo mismo resulta imperativo reflexionar una vez más sobre la situación actual del AGUA  en el mundo y la importancia particular que actualmente reviste para algunas naciones. El status quo del AGUA muestra que hoy  aproximadamente 2,1 mil millones de personas carecen de acceso a servicios de agua potable y que 5 mil millones no cuentan todavía con servicios de saneamiento de agua gestionados de forma segura; o en otras palabras, que la escasez del agua afecta directamente a 4 de cada 10 personas en el mundo!…

De todas las regiones del planeta África es definitivamente uno de los continentes más afectados por la escasez del agua, aspecto que históricamente ha limitado el desarrollo de vastas zonas y por ende los proyectos  en torno a los recursos hídricos resultan de suma importancia. Así que al Sur de este Continente justo en el Reino de Lesoto, poéticamente conocido también por sus montañas como “el techo de África” o igualmente como el “Reino del Cielo”,  siendo un país territorialmente pequeño y literalmente enclavado en Sudáfrica siendo además miembro de la Mancomunidad Británica. Conocida también históricamente por las tribus que allí habitaban como Basutolandia y en donde el agua fluye desde las montañas por 300 kilómetros hasta la gran urbe de Johannesburgo para generar ahí electricidad y prosperidad para toda esa zona. Gracias a las nuevas tecnologías y el talento humano se han podido ampliar los proyectos  para optimizar el uso y distribución del vital líquido, así como  también  generar la electricidad necesaria  para evitar choques climáticos en el Sur de África y particularmente en la Ciudad de Johannesburgo.

 Lesoto se ha destacado igualmente desde los tiempos de su Independencia del Reino Unido  hace más de medio siglo por su amalgama étnica, manteniendo buenas relaciones con sus países vecinos como son: Angola, Zimbabue, Mozambique, Zambia y Namibia y  ayudando aneutralizar regímenes racistas y reforzando además la Línea del Frente Anti Apartheid, brindando refugio a los perseguidos políticos pero también ofreciendo soluciones concretas en el caso de los recursos naturales y particularmente del AGUA y de su uso.

Los ríos que recorren todo Lesoto son la fuente de la vida y el futuro de esta territorialmente pequeña nación montañosa, enclave de Sudáfrica y donde  además se encuentran diamantes y algunos depósitos minerales importantes como el carbón, cuarzo y ágata. De esta manera localmente se han creado proyectos para el aprovechamiento sostenible del recurso hídrico y dirigirlo hacia zonas de escasas lluvias, como la provincia de Gauteng en Sudáfrica con 12 millones de habitantes, así como también la generación de energía limpia mediante la fuerza hidráulica. Específicamente uno de los proyectos más sobresalientes, es el de Highlands Water que cuenta con 5 presas y túneles  siendo capaz de bombear más de 40 millones de litros de agua, es decir 43, 200 metros cúbicos en 24 horas y generar aproximadamente 72 megavatios de electricidad anuales para el país. Las inversiones en este tipo de proyectos han sido cruciales para poder construir en las montañas de Lesoto un complejo sistema de presas y tuberías de aguas subterráneas, que prácticamente han sido capaces de cubrir el 90 % de la demanda nacional de electricidad y además surtir el vital líquido a toda Sudáfrica aliviando así los problemas de escasez y penurias de sus habitantes.

Gracias a sus recursos hídricos Lesoto ha podido avanzar económicamente ya que la venta del agua a Sudáfrica le ha permitido no sólo tener el mayor ingreso para el país, sino también producir energía limpia que tanto necesita el mundo entero. Los ingresos obtenidos de la comercialización del agua se reinvierten a la vez para financiar proyectos de infraestructura como centros de salud, escuelas y comunicaciones y sobre todo mitigar el hambre cuando  las pasadas crisis alimentarias habían afectado al país  el que por ello  siempre ha sido asistido por la comunidad internacional. Estos beneficios también han alcanzado la provincia vecina de Gauteng en Sudáfrica, justo en la ciudad capital de Johannesburgo, donde gracias al abastecimiento de agua desde Lesoto se registra un verdadero boom económico cuyos beneficios se  han  podido trasladar paulatinamente a las regiones aledañas mejorando así las condiciones socio-económicas de toda la región.

Ahora bien, los viajeros y trotamundos afirman que los paisajes montañosos y vistas panorámicas de esta relativamente pequeña nación son verdaderamente extraordinarias y la experiencia cultural del viaje bien merece la pena, ya que el pueblo nativo de los Basotho o Sotho es amigable y hospitalario y  capaz de refrescarnos la perspectiva sobre África, donde ha sido posible que una pequeña nación calme la sed del poderoso vecino, buscando de mitigar su propio hambre, recordándonos desde el “Reino del Cielo” del compromiso global y  de la vital importancia de cuidar el AGUA, gota, por gota para que las futuras generaciones la tengan y puedan plenamente disfrutarla..


 

 

P.S.: http://www.un.org/es/sections/issues-depth/water/index.html

http://www.dw.com/es/lesoto-calma-la-sed-de-johannesburgo-sud%C3%A1frica-sacia-el-hambre-de-lesoto/a-16182144

https://www.taringa.net/posts/info/18206627/Lesoto-Un-pais-dentro-de-otro.html

http://www.abc.es/internacional/20140903/abci-lesoto-crisis-politica-201409021049.html

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