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Crisol Internacional: “Reviviendo sus raíces, Gambia”

Escrito por Andrea König Fleischer en Viernes, 04 Octubre 2019. Publicado en Andrea König Fleischer, Columnistas, Columnistas BCS , Crisol Internacional, Cultura, Sociedad

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Una vez más se conmemoró este pasado 27 de septiembre el Día Mundial del Turismo y según la Organización Mundial de Turismo (OMT) “su propósito es el de concienciar a la comunidad internacional acerca del valor social, cultural, político y económico del turismo, además de sobre cómo el sector puede contribuir a lograr los Objetivos de Desarrollo Sostenible.” En consonancia con los señalado por la OMT particularmente en este 2019 se destacaron las habilidades, la educación y el empleo a lo largo del año siendo además el tema central de esta celebración   que se centró en “Turismo y empleo: un futuro mejor para todos.”  Retomando esta visión hay naciones y regiones del mundo que desde tiempos muy remotos han aportado valores culturales y turísticos inigualables al mundo y que, con tenacidad y esfuerzos continuos, hoy aseguran empleos en este sector para un importante segmento de la población, dándoles así una esperanza para lograr una mejor vida y un mejor futuro.

 

En este contexto, el lema de la nación más pequeña de África, Gambia reclama “Progreso, Paz y Prosperidad” Gambia situada al Oeste de África, mágico continente está prácticamente circundado por su vecino Senegal, excepto por su acceso en la desembocadura del Río Gambia al Océano Atlántico.  Es un país aún poco explorado por los viajeros, que también cuenta con atractivos y contrastantes paisajes de mucho encanto. Gambia conserva además su carácter salvaje y puro, especialmente a lo largo de los 80 kilómetros de su impresionante costa atlántica, mientras que, en su interior, siguiendo las riberas del Parque Nacional del Río Gambia, surge elmilagro de la vida silvestre que ofrece espectáculos cada nuevo día, siendo ideal para el avistamiento de aves y de los sorprendentes hipopótamos que habitan en sus manglares. Gambia cuenta también con los icónicos paisajes africanos de las llanuras, donde la vista se puede perder en un horizonte que se mezcla con la eternidad, o bien contemplando la majestuosidad de los legendarios árboles baobabs, en ocasiones rodeados por pequeñas aldeas que nos recuerdan también un origen y a la vez un pasado colectivo y no tan distante que surgido en África marcó a la humanidad para siempre.

 

Debido a su ubicación geográficamente estratégica y la existencia de la Isla Kunta Kinteh frente a las costas, se vivió lastimosamente el drama del férvido y cruel negocio del esclavismo,  que es  sin duda una marca histórica perene de la época colonial africana, que convirtió a la región en el epicentro del comercio de esclavos durante tres largos siglos. Hoy la isla forma parte del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO y los viajeros comentan que “los gambianos siguen hablando del tema con tristeza y dolor, pero sin rencor o resentimientos, reflejando su carácter pacífico y conciliador.” No muchas culturas han sido capaces de asimilar las sombras de un pasado tan lastimoso, pero la actitud del pueblo de Gambia ha permitido que las diversas etnias que comparten su espacio territorial puedan convivir actualmente en paz, brindando a sus visitantes un mensaje de concordia y armonía y a la vez, enriqueciendo nuestros sentidos con sus bellos  paisajes naturales y sus  encomiables sentimientos humanos.

Tras largos años de dominio colonial, primero por los portugueses y posteriormente por el Impero británico,  Gambia se independizó finalmente en 1965 para conformar una República Democrática  y después de cinco años empezar a estabilizar su desarrollo que aun enfrenta muchos retos tanto en lo social como en lo económico.

Gambia en todo momento comparte muchas historias con el resto del mundo, historias de gente entregada con empeño y dedicación a su trabajo,  ya sea en un hotel, taller,  tienda o en un mercado,  sirviendo con entusiasmo y esmero. Un claro ejemplo son los días en el mercado Tanji, antiguo puerto pesquero del país donde hay personas como Ida Cham, bella mujer de porte elegante que tuvo la gran oportunidad de estudiar Hotelería en Londres y que a su regreso pudo aplicar su conocimiento,  convirtiéndose además en una auténtica embajadora de su país y cultura. Su emprendimiento “Cooking with Ida” conlleva todo un ritual, ya que hay que acudir temprano a su casa, ataviarse con los vestidos tradicionales africanos de algodón de vivos colores y salir caminando, cesta en mano  al cercano mercado de Tanji. Allí se pueden  recorrer los puestos acompañados por Ida, comprando los ingredientes necesarios para, a la vuelta, aprender a cocinar una receta tradicional como puede ser el fish benachin, un sabroso guiso de pescado, verduras, arroz y especias que en conjunto se prepara a la brasa en el patio de la casa de Ida. La cultura gastronómica de Gambia es muy parecida a la senegalesa pero sin tantas influencias de la comida árabe y la europea. El arroz es su alimento básico que suele ir acompañado de salsas, carne o pescado y gran variedad de verduras.  

Vivir la experiencia culinaria y compartir una buena conversación siempre nos puede enriquecer el espíritu, creando un memorable recuerdo de un viaje inolvidable a una región del mundo todavía poco conocida, que como muchas lucha cada día por un mejor porvenir y nuevas oportunidades. Gambia ofrece al mundo muchas tradiciones y rituales lo que para algunos viajeros han sido un verdadero “bálsamo para el alma”.  Siendo entonces, capaces de poder “Revivir sus raíces” que nos ayuda  a agudizar nuestros  sentidos y nuestra sensibilidad, no solamente de lo que encontramos a nuestro  alrededor, sino que nos permite abrirnos al mundo con mente y corazón…

 

 

P.S. : https://wtd.unwto.org/es/content/dmt-2019-sobre-el-dia-mundial-del-turismo

https://eacnur.org/blog/gambia-turismo-experiencias/

https://www.elmundo.es/viajes/africa/2018/10/29/5b0d50e1268e3ed87e8b45b8.html

https://elviajero.elpais.com/elviajero/2008/06/04/actualidad/1212572044_850215.html

 

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