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Flora y fauna sudcalifornia: PALO FIERRO

Escrito por Darwin sudcalifornio en Miércoles, 23 Mayo 2018. Publicado en Cultura, Flora de Sudcalifornia, Flora y Fauna Sudcalifornia

El palo fierro (Olneya tesota) es un árbol endémico de Sudcalifornia, todo el noroeste de México y del suroeste de USA. Su hábitat está incluido estrictamente en el del mezquite, otra oleaginosa más extendida aún. La dura madera del palo fierro es apreciada tanto para hacer carbón, como fuente de calor, como artesanías y, en mucho menor escala, herramientas. Antiguamente, sus semillas tostadas se utilizaban como sustituto de café, cuando los barcos de carga provenientes de Sinaloa no lograban surtir la demanda del estado.

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Por su lento crecimiento y sobreexplotación en décadas recientes, se considera en peligro de extinción y ya está protegido por la ley. Ha dejado de emplearse para hacer carbón y actualmente su mayor riesgo lo representa la reducción de su hábitat por el uso de tierras para siembra. Cuentan los antiguos sudcalifornianos que ante la escases de café tostaban sus semillas, molían y preparan una bebida similar al café.

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Los índios Seris comenzaron a darle uso para hacer artesanía que venden a turistas y locales. Talladas a mano, pulidas con vidrio o arena y abrillantadas originalmente con grasa de caguama, hoy en día con simple cera.

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