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Flora y fauna sudcalifornia: LA PALMERA DATILERA

Escrito por Darwin sudcalifornio en Miércoles, 08 Agosto 2018. Publicado en Biologia Endemica de BCS, Flora de Sudcalifornia, Flora y Fauna Sudcalifornia, Postales de BCS.

LA PALMERA DATILERA (Phoenix dactylifera L.)

Phoenix dactylifera, de nombre común palma (o palmera) datilera, palma común, fénix, támara o datilero. Esta especie es una de las más notables del género Phoenix, de tronco único a menudo con brotes en su base, de hasta 30 m de altura y 20 a 50 cm de diámetro, cubierto con los restos de las hojas viejas.

Según Gracerán (2010) nos menciona que el origen del Dátil se le atribuye a la región que comprende entre el Norte de África y Asia; la Palma Datilera constituye uno de los frutales cultivados más antiguos de la historia, ya que existe evidencia de su uso en el año 4.000 a.C. al Sur de Irak y en Eridu, la baja Mesopotamia, esto según Janick (2005).

Este árbol era muy apreciado por sus grandes propiedades nutritivas, incluso fue llamado por los griegos, hebreos, egipcios y árabes “El árbol de la vida”; y por los fenicios “El árbol de Dios”, pues podían viajar y sobrevivir en el desierto con un solo  puñado de estos frutos.

Se cree que llegó por primera vez a América durante la época de la colonia y las migraciones de europeos, que fueron los primeros que establecieron plantaciones empíricas dedicadas únicamente al autoconsumo. En nuestro país este árbol se cultiva principalmente en la región de San Ignacio y Los Valles de Mexicali, en los estados de Baja California Sur y Baja California Norte; mientras que en el estado de Sonora, el principal lugar es San Luis, Río Colorado.

Es un árbol dioico, por lo que existen flores masculinas y femeninas; la floración se da en  primavera y los frutos maduran hasta el otoño. La principal forma de polinización es el aire, aunque para lograr una mejor cosecha ésta debe ser inducida. Cuenta con hojas largas de aproximadamente 4 m, color verde azuloso, su consistencia es dura y pinnada, pueden llegar a vivir durante 7 años, dependiendo de las condiciones.

El fruto producido por la Palma Datilera es el “dátil”, este fruto es una drupa que se caracteriza por tener un color de amarillo dorado a  pardo-rojizo, es de forma oblonga con un peso muy variable que se encuentra entre los 2 y 60 g, además ser un fruto altamente rico en vitaminas y minerales.

La Palmera datilera tiene gran adaptabilidad a una amplia gama de climas, requiere un clima cálido, con sol abundante y suelo no demasiado seco. Resiste heladas de hasta -10ºC. Con -4ºC las hojas empiezan a "quemarse". La palmera datilera es la especie frutal de mayor tolerancia a la salinidad. No obstante, el crecimiento y la calidad del dátil disminuye en suelos muy salinos.

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